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2016
09-05

“风投四大天王”之一约翰·杜尔的疯狂投资人生

“风投四大天王”之一约翰·杜尔的疯狂投资人生 - 同创卓越 - 1

  如果你在硅谷的沙丘路上遇到一位这样的老人:高挑身材,瘦削面孔,紧纂的眉头,一双孔雀蓝色的小眼睛;拎着有 Google 标识的硕大手提包,却掩盖不住他身上那股精英气质。那么,你基本可以确定,他就是硅谷最具传奇色彩的风险投资人「约翰·杜尔」了。

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  被誉为“风投业四大天王”之一的约翰·杜尔,他的传奇之处,可不止于曾有过的“10 年为 KPCB 净赚 1000 亿美元”。

  在硅谷,杜尔是站在 Sun、谷歌、亚马逊、网景、赛门铁克、康柏、Twitter 等科技公司背后的“教父”,他投资的公司中,有 167 家成功上市;在美国,无论是克林顿,还是奥巴马,都无法忽略他提出相关科技、经济政策的意见;他推崇互联网,这观念极大影响了美国的前副总统阿尔·戈尔。

  而这一切,都是从他被 KPCB(凯鹏华盈)拒之门外开始的。

  英特尔的第二工作狂

  1974 年,风险投资这个行业,还处于“冰封期”。尽管红杉资本和 KPCB 都已出现,但那年获得投资的公司只有 2 家:花花公子集团,以及 KPCB 内部创业又自行投资的 Tandem 电脑公司。

  正因如此,本该忙着投资的 KPCB 合伙人之一拜尔斯、NEA 创始人克拉姆里克才有心情去“搭理”一个刚毕业,就想进风投行业的小伙子,也就是约翰·杜尔。他们和杜尔闲聊,劝他:“忘了风险投资这个行业吧,赶紧去找一个好公司的正经工作。”

  杜尔没死心,他给 KPCB 的创始人帕金斯写信,要求加入 KPCB。没想到,KPCB 有个不成文的规定:想要加入 KPCB,一定要先去科技公司工作过。于是,杜尔只好暂时放弃了加入 KPCB 的念头,转而申请入学哈佛读 MBA,一边在英特尔兼职做起了工程师。哈佛毕业后,杜尔来到英特尔的销售部门,和当时还是 COO 的安迪·格鲁夫一起,为英特尔赢下大笔大笔的订单。

  格鲁夫是英特尔中出了名的偏执狂,工作风格强硬,而从小是学霸的杜尔,工作起来没比格鲁夫少疯狂到哪里去:

  • 一天只睡三四个小时,手下的员工凌晨 2 点都能收到他发来的邮件;
  • 如果打给某个团队成员的电话响了 3 次没接,那个成员很可能立马失业;
  • 当全身心投入到某件事情中去时,他几乎不需要休息和睡觉。 

  很快,杜尔成了英特尔的销售总监,格鲁夫的得力助手。

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  就这样,5 年时间过去了。风投行业逐渐“解冻”,杜尔再一次将目光投向了 KPCB,他觉得,自己的能力也许已经可以担任起风险投资的工作。所以,他又和拜尔斯通了一次电话,拜尔斯告诉他,每天下午 5 点,自己都在斯坦福大学的操场跑步。

  拜尔斯抛出橄榄枝,善于把握机会的杜尔立马就接住了这个机会。

  接连着几个星期,斯坦福的操场上,都有着两人跑步的身影。聊天中,拜尔斯发现,杜尔很有“KPCB 人”的影子:同时具有科技、商业知识储备,了解公司的销售、产品及市场运作。拜尔斯还四处打听,发现杜尔是个不知疲倦的工作狂。于是,相当满意地推荐他进入 KPCB。

  这下轮到格鲁夫“舍不得”了。不过,杜尔一直都想进入风投行业,去意已决,格鲁夫把“做投资没比做房地产销售好多少”这样的话都搬了出来,杜尔也不为所动。

  短短两年,杜尔就从刚加入时只负责筛选 BP 的“勤杂工”,晋升成为 KPCB 的第五位合伙人。

  不断冲刺投资顶峰

  KPCB 的创始人之一尤金·克莱纳曾说,如果让他重新考虑是否让杜尔加入 KPCB,他不知道结果是否还是这样。很大的一个原因,就是杜尔特别自信,“他太拼命、太狂热、太快就让自己陷入到一场交易中去了”。

  杜尔的自信,来源于他在英特尔的工作经历。他知道科技发展的下一阶段,PC 互联网时代即将来临,必须迎风而上。住在斯坦福附近的小公寓里,杜尔开始潜心摸索斯坦福大学这座“巨型孵化器”。这一研究,就挖出了大项目:Sun。

  其实杜尔还在英特尔的时候,就从斯坦福教授访问英特尔的过程中,听闻了「斯坦福大学网络(Stanford University Network)」项目。这项目意在开发出便宜的小型计算机工作站,简称「Sun」。所以当 SUN 的创始人之一威诺德拿着 7 页 BP 给杜尔的时候,杜尔一瞬间就决定了投资。

  “世界上有太多技术、太多企业家、太多钱。但真正稀缺的,是好团队。世界正在各个层面发生巨变,有技术驱动,也有市场驱动。所有这些变化都带来了前所未有的机会。想在这里面占据主动,必须专注于团队。” 

  当然,投资 SUN 只是杜尔在互联网时代冲刺的开端。他在 1981 年与一位大学教授创立了 Silicon Compilers 公司,专攻“硅编译器”,不久就以几百万美元卖出;1982 年,他投了 3 位从德州仪器公司辞职的员工,仅是一份餐巾纸上写出的 BP,成了将 IBM 拉下霸主地位的康柏电脑公司……

  初入风投行业 10 年间,杜尔给 KPCB 带来了 1000 亿美元的净利润。而之后的 10 年,杜尔投资了网景、亚马逊和谷歌等一系列明星公司,奠定了他在风投行业无人能及的地位。

  1994 年,当硅谷大部分创业公司还处于 200~400 万美元估值的时候,吉姆·克拉克,网景的创始人,一张嘴就说自己这还未盈利的公司估值 1800 万美元。克拉克起初找到的是硅谷另一大投资公司 NEA,但 NEA 的投资人们听到 1800 万美元就当作了烫手山芋,扔给了杜尔。

  杜尔并没有被这高昂的价格吓坏。他甚至有点期待着这一刻到来。早在 1991 年,他就和比尔·乔伊讨论过互联网的发展趋势,认为终有一个程序会再次改变世界。在和开发出网景浏览器的 22 岁少年马克·安德森面谈的时候,他能感觉到,这个程序就是网景浏览器了。

  于是,杜尔以 500 万美元获得了网景 25% 的股份,直接进入了公司董事会。他拉来了 IBM、苹果等大公司中的高层,组建起创业公司的“梦之队”,这也让网景快速具备了 IPO 的基础条件。

  1995 年 8 月,正值 IPO 淡季,网景公司将股票定价在 28 美元/股。摩根士丹利的人们想着快点将网景推上市,他们就可以早一点去为能赚更多钱的拖拉机公司募资。所有人没料到的是,因为买家实在太多,网景一直无法确定开盘价,直到每一股的价格升至 71 美元。

  KPCB 的 500 万美元投资,获得将近 4 亿美元的回报。

  “我们的使命就是获得人类史上最大的合法收入。”这是杜尔做投资的终极目标。

  KPCB 的最大竞争优势

  对比其他硅谷知名投资人,你会发现,杜尔做投资,真的是太有热情和活力了。

  杜尔始终保持着高强度的工作节奏。尤其到 90 年代中期,美国创业走向高峰,他工作最夸张的时候,同时拥有 5 部电话、3 部手机、1 部可以发邮件的 Palm、3 台电脑。在他每天背着的背包里,一定有 2 台相机和 2 台电脑。

  也许你会奇怪,他为什么还要带着 2 台相机?那是因为他和每个人见面,都要架起相机合影,就像我们现在习惯于见面时合影自拍一样。

  许多和杜尔打过交道的企业家,都有一个共同的回忆:

  “杜尔是一个让你无法拒绝与他见面的人。如果你是他想挖的人,他不仅直接给你打电话,还与你的家人建立良好关系;他还会尽可能快的买一张机票飞到你所在的城市,找你面谈。除了邀请你在他所投的公司担任要职,还会帮你计划长期合作的可能……”

  另一方面,在所投的公司中,杜尔更倾向于在所投的公司中扮演“上帝之手”。他就像一个安检站,能够迅速从这个领域中识别出最适合的人选,并竭尽全力把人挖到公司。

  举个例子,在投资谷歌之后,杜尔为谷歌找了 70 多个 CEO 的人选。不过,佩奇和布林都希望找一个有技术背景、管理才能的人来当 CEO。可惜他们的目标人物——埃里克·施密特拒绝了他们的邀请。

  此时,杜尔就开始了“杜尔式的狂轰滥炸”。活动上碰到施密特,杜尔就当面问,“你为什么不去 Google 看看?”平日里碰不到施密特,他就翻通讯录、打电话,邀请他去谷歌看看。几个月后,施密特终于同意和两位创始人见上一面。最终,“挖人”成功了,施密特成了两位年轻创始人多年的得力帮手。

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Google 三人组 

  杜尔的回报自然不菲。他当初投资谷歌花了 1250 万美元,谷歌上市之后,总回报约有 52 亿美元,是当初的 400 多倍。

  除了为投资公司物色人才,杜尔还会审视项目,让业务上有联系的公司相互合作。比如,他为 Excite 公司和网景牵线搭桥,Excite 公司花费 7000 万美元,他们的搜索引擎就搭载上了网景公司的浏览器。这让 Excite 公司获得了极大的流量,成为了仅次雅虎的搜索引擎。

  “KPCB 最大的竞争优势就是约翰·杜尔。”硅谷导师比尔·坎贝尔曾如此评价道。

  继承 KPCB 四名合伙人的衣钵,杜尔在 2016 年成为 KPCB 的董事长。他的目光,也从做投资转移到培养新一代投资人和建立 KPCB 内部的新体系上来。

  已经 65 岁的杜尔,依旧活跃在硅谷风投的前线。他也曾坦言:“作为一名投资人,帮助许多创业者们解决发展早期问题的那些日子,是职业生涯中,我最为自己骄傲的时刻。”

  钛媒体作者介绍:文/盐必,微链创江湖「welianapp」,转载请注明作者与出处

 
来自: 钛媒体
 
最后编辑:
作者:同创卓越
这个作者貌似有点懒,什么都没有留下。

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