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2016
11-04

Facebook为了整垮这个人不惜“耍阴招”,他到底做了什么?

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  他曾经是一家热门创业公司的 CEO,后来却几乎流落街头,这一切都缘于他与 Facebook 的一场官司。Facebook 认为,他是一个有罪的黑客,但许多人却认为他是个捍卫人们互联网权利的斗士。在这场一个人对抗一个互联网巨头的战争里,究竟谁是谁非?(本文来自 npr.org,由腾讯科技编译。)

  史蒂文·瓦查尼(Steven Vachani)曾是一家名为 Power Ventures 的热门创业公司的 CEO,他的身后也曾站着一些硅谷最大的投资者。

  而现在他只是硅谷的“无业游民”。

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  瓦查尼的家在生活成本比美国低得多的巴西,但现在他经常坐飞机到旧金山,为的是赢得一场战斗,为的是能够继续留在硅谷这个技术王国打拼。

  他每次去旧金山都要做一件事:上旅游服务网站 Priceline 寻找城里最便宜的住处。如果找不到,41 岁的他就会去住青年旅馆。“我在青年旅馆里住了几年,我觉得那里很舒服。”他说。

  小网站动了科技巨头的蛋糕

  2008 年,瓦查尼的公司 Power Ventures 如日中天。

  “当时的互联网与现在不同。你可以说有两个阵营——开放的互联网和封闭的互联网,他们之间酝酿着一场战争,”瓦查尼说。

  当年的 Facebook 是封闭阵营的一员。“Facebook 是一个有围墙的花园,在他们看来,一切数据都将‘安全’地存储在其中,他们将决定你如何访问它们,以及你是否可以或何时可以将它们带到外面。”

  Power Ventures 却想要一个开放世界。在那个世界里,用户是中心,他们可以控制自己的数据,并按自己的意愿使用它们。

  所以,Power Ventures 建立了一个社交聚合网站。如果你同时拥有 LinkedIn、Twitter、Facebook 和 MySpace 账户,就可以将你在这些社交网站上的用户名和密码输入该公司的网站 Power。

  然后,你就可以在 Power 上同时登录多个社交网站,并与好友互动,还可以获得这些社交网站上的联系人和照片等等。

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曾经的 Power 网站

  瓦查尼声称,他的网站在顶峰时期拥有大约 2000 万用户,而且 LinkedIn 和 Twitter 等社交网站也都允许 Power 的存在,除了 Facebook。

  2008 年 12 月 30 日,Facebook 把 Power Ventures 告上了法庭。

  被 Facebook 抓住“把柄”

  Facebook 的起诉包含两项指控:一,瓦查尼是一个黑客,未经 Facebook 许可闯入了 Facebook 的计算机系统。尽管 Facebook 用户自愿地在 Power 上输入了他们的用户名和密码,也不能改变上述事实。

  二,他向用户发送垃圾邮件。正是这个指控让瓦查尼猝不及防。

  这项指控是源于 Power 的一个推广活动。Power 曾鼓励用户去邀请好友也来使用该网站的服务,成功邀请到 100 名好友的用户可获得 100 美元奖励。

  为此,Power 允许用户通过域名为@facebookmail.com 的邮箱向好友发送邀请邮件,但由于邮件中包含“Facebook 团队”的字眼,看起来就像是 Facebook 官方发送的邮件。

  Facebook 的这项指控可以说非常聪明,因为如果 Facebook 直面第三方网站能否抓取用户数据的问题,那么它就会把自己置于进退两难的境地。

  实际上,根据 Facebook 的服务条款,用户数据并不归该公司所有,因此,如果 Facebook 在法庭上说,用户不能通过第三方网站管理自己的数据,那就会非常尴尬。

  但 Facebook 选择了另一条进攻路径,他们抓住 Power 发送推广邮件这一把柄,努力让人们认为,Power 网站伪造了 Facebook 的官方身份,并且在未经许可的情况下给用户发送垃圾邮件,从而引起恐慌。也正是这一条,最终将 Power 彻底击垮。

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  悲催的是,2012 年,法院裁定 Power 要为其发送的每一封邮件向 Facebook 赔偿 50 美元。邮件总数是多少呢?60,627 封。这就意味着,这家小小创业公司需要赔给 Facebook 300 多万美元。

  走投无路的 Power Ventures 宣告破产。

  Facebook 耍了阴招?

  尽管输掉了官司,但瓦查尼依然认定,Facebook 通过转移注意力故意回避了真正的问题,即 Power 本身,作为帮助用户管理社交信息的第三方网站,到底是不是合法的存在。

  既然用户数据归用户所有,那么如果用户决定要在 Power 这样的网站上管理自己的数据,有何不可呢?这一点似乎一直处于法律的灰色地带。Facebook 或许清楚,如果用户明明白白知道这一点,未必不会站到瓦查尼那一边。

  Facebook 广告部门的负责人安东尼奥·加西亚·马丁内斯(Antonio García Martínez)对此表示同意。“这可能是真的,是的。Facebook 就喜欢用户从不仔细阅读服务条款,他们绝对喜欢这一点。”

  马丁内斯并不喜欢瓦查尼的公司,但他认为这个案件是认识 Facebook 的重要窗口。

  他说,在与用户和广告客户打交道时,Facebook 的管理者像是一群狂热的控制者。“他们将 Facebook 看作终结者,看作你社交生活的全部。”

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马丁内斯曾在其书中抨击 Facebook 公司文化

  案件迎来转机

  瓦查尼一直没看到翻案的希望,直到他向第九巡回上诉法院(9th Circuit Court of Appeals)上诉。

  第九巡回上诉法院的法官很耐心地倾听他的陈述,金·沃德劳( Kim Wardlaw)法官甚至赞美他的社交网站“相当聪明”。

  今年夏天,第九巡回法院裁定瓦查尼没有发送垃圾邮件。现在,双方正在就另一项指控,即 Power 是否入侵了 Facebook 系统而争吵。

  这个案件的意义已经大大超出了 Power Ventures 和 Facebook 这两个公司的恩怨,而是关乎一家公司是否可以决定你可以如何对待自己的网络数据。

  乔治华盛顿大学(George Washington University)法学教授奥林·克尔(Orin Kerr)认为,在有关互联网的法律很不健全的情况下,很难界定什么是“入侵”。

  克尔说,法院的判决将决定,私人公司是否有权限制你可以访问的网站。

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乔治华盛顿大学法学教授奥林·克尔

  尽管如此,瓦查尼还是感到欣慰。“今天,它终于回到了的真正问题。”

  Facebook 的一位发言人称,该公司曾给瓦查尼“多次”机会,以一种让双方都不会“痛苦”的方式解决纠纷。但瓦查尼拒绝了,虽然他声称他正试图与 Facebook 合作解决争端。

  但他在给员工的电子邮件中写道:“Facebook 会试图阻止我们,我们需要做好准备,并把它变成一场全国性的战斗,让我们大受关注。”

  Facebook 发言人指出,Facebook 现在没有打算就第九巡回上诉法院的判决提起上诉。但他还强调,Facebook 的第一项指控到目前为止仍然是得到法庭支持的。

  但是,包括克尔在内的一些美国顶级律师,正准备免费帮助 Power Ventures 继续上诉。 

来自: 腾讯科技
 
最后编辑:
作者:同创卓越
这个作者貌似有点懒,什么都没有留下。

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